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4 Motivi per cui il Tuo Dipendente Autistico può Temporaneamente Avere Difficoltà a Parlare

Giu 21, 2024

Di Jaime A. Heidel – The Articulate Autistic

 

Hai mai avuto un dipendente autistico che passa dall’essere articolato e verboso nel suo discorso a non riuscire a formare una frase in certe situazioni? Questo è noto come mutismo selettivo ed è comune in molte persone autistiche parlanti.

 

Purtroppo, il silenzio improvviso, la balbuzie e la difficoltà a trovare le parole sono spesso visti con sospetto, come se la persona stesse mentendo, si sentisse colpevole o cercasse di nascondere qualcosa.

 

Inoltre, non ricevere una risposta a una domanda immediatamente può essere scambiato per una intenzionale mancanza di rispetto o insubordinazione, il che può mettere il dipendente autistico in difficoltà da cui non può difendersi verbalmente, aggravando una situazione già tesa.

 

Cosa si Prova con il Mutismo Selettivo

 

Secondo la mia esperienza, il mutismo selettivo è come una disconnessione improvvisa tra il cervello e la bocca. Le parole sono nella mia testa e sembrano gridare per uscire, ma non riesco a far sì che i muscoli della mia gola e della bocca le spingano fuori verbalmente, non importa quanto ci provi.

 

Quando questo accade, tutto il mio corpo si tende, la mia respirazione accelera e i gli occhi si spalancano. Potrei aprire e chiudere la bocca come un pesce fuori dall’acqua, ma non riuscirei comunque a emettere più di pochi suoni senza parole.

 

Inoltre richieste, solleciti, domande ripetute e accuse peggiorano notevolmente la mia incapacità temporanea di parlare. Sapere che il mio mutismo selettivo è frainteso e giudicato, sul momento non fa che aumentare la mia ansia.

 

Trigger Comuni del Mutismo Selettivo

 

  1. Impreparato a Parlare

 

Supponiamo che io sia in ufficio e stia lavorando da solo da diverse ore. Sono profondamente concentrato e il mio corpo e la mia mente si sono abituati alla sensazione tranquilla di flusso ininterrotto. Improvvisamente, un collega viene a chiedermi del mio fine settimana.

 

Il mio cervello autistico e il mio sistema nervoso reagiscono automaticamente a questo come se fosse stato attivato un allarme antincendio. Non ero preparato a parlare e ora devo farlo rapidamente e con il tono vocale e l’espressione facciale attesi, altrimenti diventerà subito imbarazzante.

 

Mentre i neurotipici (non autistici) hanno cervelli che si adattano ai cambiamenti nel loro ambiente automaticamente, rapidamente e senza problemi, il cervello autistico spesso non lo fa. Dobbiamo elaborare tutto manualmente. Il cambiamento, il rumore, la richiesta sociale, la domanda stessa, formulare una risposta, ecc. sono tutti compiti separati che richiedono sforzo e concentrazione consapevole.

 

Se non sono preparato a parlare, potrei “laggare” un po’ mentre elaboro tutto e se la mia collega non è familiare con il modo in cui funziona il mio cervello, potrebbe interpretare il mio silenzio, la balbuzie o l’espressione facciale come significati sociali nascosti che non sono intenzionati.

 

  1. Interrotto Durante un Compito

 

Quando sono iper concentrato in uno stato di flusso, è come se ci fossero dei viticci di pensiero che escono in tutte le direzioni sopra la mia testa e quei viticci sono attaccati a bolle di pensiero contenenti (e giostrando) tutte le informazioni di cui ho bisogno per continuare con il mio compito.

 

Se il mio supervisore annuncia una riunione d’emergenza, è come se fosse venuto con delle forbici e avesse tagliato quei viticci di pensiero, lasciandoli a scattare dolorosamente indietro come elastici.

 

Questo può causarmi una temporanea incapacità di parlare mentre il mio cervello lotta per recuperare il ritardo con l’interruzione e il cambiamento improvviso. Se il mio supervisore cerca di parlarmi mentre andiamo alla sala conferenze, il mio viso potrebbe rimanere vuoto e potrei non rispondere verbalmente (o nemmeno elaborare completamente che mi stanno parlando).

 

Per qualcuno che non è familiare con il funzionamento autistico, questo può essere scambiato anche per maleducazione o insubordinazione.

 

  1. Confuso da Reazioni Emotive

 

Un altro motivo per cui i tuoi dipendenti autistici possono sperimentare mutismo selettivo è quando sono confusi da reazioni emotive improvvise. Ad esempio, hanno detto o fatto qualcosa che il loro collega neurotipico trova offensivo e il loro collega risponde con una replica ferita o arrabbiata.

 

Il dipendente autistico, avendo un’intenzione non offensiva o neutrale dietro le sue parole o azioni, non può collegare il proprio comportamento alla risposta che sta ricevendo, poiché sembra “venire dal nulla”. Il cambiamento improvviso di umore, unito al tentativo di capire cosa sia andato storto, può rendere difficile parlare.

 

Oltre a essere confusa, la reazione emotiva improvvisa del collega può innescare una risposta di lotta o fuga nel dipendente autistico, ostacolando ulteriormente la sua capacità di parlare.

 

  1. Burnout

 

Il cervello autistico produce il 42% in più di informazioni a riposo rispetto al cervello non autistico, il che può portare a burnout più rapidi e frequenti tra persone neurodivergenti (Perez Velazquez & Galan 2023). Un segno comune di burnout imminente per molte persone autistiche è la riduzione del linguaggio o la variazione delle abilità di parlare. In altre parole, la loro capacità di parlare può variare significativamente da un giorno all’altro o anche da un’ora all’altra.

 

Accogliere il Mutismo Selettivo

 

Il primo passo per accogliere il tuo dipendente autistico che sperimenta mutismo selettivo è capire che non è qualcosa che stia facendo apposta o che possa controllare. La ridotta capacità di parlare è qualcosa che succede alle persone autistiche, non qualcosa che scelgono di fare.

 

Il secondo passo è evitare di prendere il mutismo selettivo sul personale o di attribuire motivi sociali che non ci sono a qualcuno che lo sperimenta. Ancora una volta, non è un atto intenzionale e non ha alcun secondo fine.

 

Il terzo passo è dare priorità ai bisogni sensoriali del dipendente autistico. Ad esempio, permettigli di indossare cuffie, lavorare senza interruzioni in una stanza vuota, usare ausili sensoriali (spinner antistress, palline antistress, ecc.), fare una pausa pranzo più lunga e/o lavorare da casa alcuni giorni alla settimana.

 

Inoltre, permettere loro di comunicare via email, messaggio o testo quando non riescono a parlare senza giudicare, fare domande o colpevolizzare.

 

Ricorda che accogliere i tuoi dipendenti autistici non solo li beneficia, ma fornisce anche un senso di sicurezza psicologica che rafforza la tua azienda nel suo complesso.