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Cinque modi per rendere le cene d’impresa più accessibili ai tuoi dipendenti autistici

Dic 14, 2023

Di Jaime A. Heidel

The Articulate Autistic

 

Ah, le vacanze. Un momento di festa, regali, gioia e… meltdown causati da sovraccarico sensoriale, aspettative sociali confuse e cambiamenti nella routine? Per molti dei tuoi dipendenti autistici, sì. Perché le cose che rendono le vacanze divertenti per le persone neurotipiche sono le stesse che possono renderle poco divertenti per noi autistici.

 

Mi spiego:

Se sei una persona neurotipica, relativamente estroversa e che non sperimenta ansia sociale, un invito alla festa di Natale aziendale potrebbe lasciarti con una piacevole sensazione di anticipazione nello stomaco. Sai che stai per partecipare a un evento sociale in cui puoi travestirti, mangiare bene, bere, spettegolare, ballare e scambiare regali. Sarà un’occasione per vedere i tuoi colleghi “allo stato brado”, per così dire, per conoscerli a un livello più personale, incontrare i loro cari e avere l’opportunità di rafforzare e far crescere la tua rete di conoscenze.

Se sei una persona autistica, un invito alla festa di Natale aziendale può fare invece paura. Sai che stai per essere costretta a indossare abiti che ti mettono a disagio, a mangiare cibi che non ti sono familiari, a sederti in un silenzio imbarazzante mentre gli altri spettegolano intorno a te e a sentirti sotto pressione per produrre artificialmente le espressioni del volto “corrette” in risposta ai regali che riceverai. Dovrai anche continuare a scherzare non solo con i tuoi colleghi ma anche con i loro cari, che probabilmente non avrai mai visto fino a quel momento.

Questo non vuol dire che tutte le persone neurotipiche o autistiche avranno le stesse sensazioni riguardo alle feste che ho menzionato negli esempi precedenti. Ma ci mostra che le esperienze individuali sono soggettive e che ciò che la società in generale può automaticamente associare al divertimento, come una festa, può essere percepito come l’esatto opposto da altre persone (neurodivergenti, introverse, ansiose, sensibili, malati cronici, disabili, ecc.).

Tuttavia, non è così semplice affermare che “le feste non sono divertenti per chi non rientra nella categoria sociale dominante”. Le feste possono essere divertenti per un gruppo specifico di persone se sono accessibili a quelle persone.

Quindi, ecco cinque modi in cui puoi rendere le tue cene d’impresa più accessibili per i tuoi dipendenti autistici:

 

  • Consenti di declinare l’invito senza conseguenze sociali o professionali.

Accessibilità non significa solo fornire adattamenti durante un evento, ma anche consentire alle persone di rinunciare alla partecipazione senza conseguenze sociali o professionali.

Se nella tua azienda prevale ancora l’idea che i dipendenti che non partecipano a eventi sociali al di fuori del lavoro siano sospetti, strani, asociali o in qualche modo non meritevoli, considera che quel modo di pensare non solo è obsoleto, ma è anche abilista.

La socializzazione non dovrebbe mai essere un requisito per l’avanzamento di carriera e la mancata partecipazione a eventi sociali non dovrebbe “incidere” sulla reputazione di una persona.

 

  • Fornisci informazioni chiare e precise su come raggiungere la festa, parcheggi e itinerari.

Non solo sono autistica e ADHD, ma sono anche disprassica, e questo ha un effetto sulla mia capacità di orientarmi nello spazio. Prima dell’avvento del GPS lasciare il mio quartiere era sempre una scommessa: non sapevo se avrei trovato o meno la strada per raggiungere un determinato luogo e se avrei saputo invertire i percorsi nella mia testa per tornare a casa. Ho rinunciato a molti eventi per il semplice fatto che sapevo che mi sarei persa.

Sebbene il GPS oggi sia molto diffuso, è comunque una buona idea fornire indicazioni chiare e concise su come raggiungere l’evento. Utilizza punti di riferimento e offri un numero di telefono che i partecipanti possano chiamare se si dovessero perdere lungo il percorso.

Inoltre, sii chiaro riguardo al parcheggio. È la strada? Il parcheggio è dall’altra parte della strada? Dietro l’edificio? Ci sarà un parcheggiatore? Ho evitato molti incontri sociali anche perché non ero completamente sicura della situazione del parcheggio e non volevo accumulare così tanta ansia e consumare molte delle mie energie prima ancora di entrare nell’edificio.

Un altro modo per garantire accessibilità e ridurre il carico mentale sui dipendenti autistici è offrire un’agenda se sono previsti eventi all’interno dell’evento principale.

Per esempio:

 

  • 18:00 – 19:00 – Aperitivo
  • 19:00 – 20:0 – Cena
  • 20:00 – 20:30 – Scambio di regali
  • 20:30 – 21:30 – Riffa
  • 21:30 – 22:00 – Balli, socializzazione, tempo libero
  • 23:00 – Fine della festa

 

Sapere cosa aspettarsi (e quando è il momento migliore per prendere in considerazione le pause sensoriali e sociali) può aiutare ad alleviare i sentimenti di ansia e sopraffazione.

 

  • Sii consapevole della necessità di prendersi delle pause sociali.

I tuoi dipendenti autistici potrebbero non essere in grado di rimanere nella sala principale e socializzare per tutta la notte. Se noti che Tina si dirige al guardaroba o Roberto resta seduto nella sua macchina per 20 minuti, potrebbe significare che hanno bisogno di prendersi delle pause sociali necessarie. Resisti alla tentazione di etichettare questo comportamento come scortese o antisociale. In realtà stanno regolando il loro sistema nervoso in modo da riuscire a rimanere socievoli.

  • Offri uno spazio sensoriale lontano dalla festa principale.

Un altro ottimo modo per garantire accessibilità alla festa in ufficio è offrire una stanza o uno spazio appositamente designato per essere un rifugio sensoriale dalla festa principale. In questo modo non solo i tuoi dipendenti non dovranno nascondersi nel guardaroba o in un’auto gelata, ma “normalizzerai” la necessità di queste pause fornendo loro anche una spiegazione integrata.

  • Fornisci adattamenti per le necessità alimentari

 

Questo è un argomento importante, ma anche spesso trascurato. Molte persone autistiche hanno avversioni sensoriali e allergie alimentari che possono rendere difficile la partecipazione a eventi sociali. Puoi garantire l’accessibilità a queste persone conducendo un sondaggio via e-mail e/o chiedendo informazioni sulle restrizioni dietetiche mentre sei ancora nelle fasi di pianificazione del tuo incontro festivo.

 

Per riassumere

 

Esiste uno stereotipo secondo cui le persone autistiche evitano gli eventi sociali perché non amano stare con altre persone un secondo in più del necessario, ma non necessariamente è così. Non si tratta di non voler stare in mezzo alle persone, ma della mancanza di conoscenza che le persone hanno su come le persone autistiche vivono il mondo.

Pianificandole in modo consapevole e accessibile, le feste non devono essere qualcosa che i tuoi dipendenti neurotipici attendono con ansia mentre invece i tuoi dipendenti autistici temono; possono essere un momento in cui persone di tutti i neurotipi si incontrano e si vengono incontro per trovare un terreno comune e creare un vero senso di comunità.