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Neurodiversità nel Lavoro: Una Prospettiva Globale e Multiculturale

Mag 3, 2024

DI Ludmila Praslova, Ph.D., SHRM-SCP

Il movimento della neurodiversità, in larga misura, è nato dal desiderio di considerare le differenze nel funzionamento psicologico a livello individuale come una dimensione della diversità, piuttosto che come deficit. Questa diversità, tuttavia, è situata all’interno di molti altri aspetti delle differenze umane che si intersecano, uno dei quali è quello della cultura a livello nazionale. Le culture nazionali, insieme a molti altri livelli di cultura, come quelle etniche, industriali o organizzative, possono modellare l’esperienza della neurodivergenza e influenzare importanti opportunità occupazionali e di vita.

 

La psicologia interculturale spesso si avvale delle dimensioni culturali per descrivere come le culture funzionano e modellano le esperienze umane individuali. Le dimensioni di Geert Hofstede (ad esempio, individualismo e collettivismo) sono tra i framework più popolari. Queste dimensioni culturali possono influenzare significativamente come la neurodivergenza è percepita, vissuta, marginalizzata o supportata nelle diverse società. Le culture nazionali non sono “giuste” o “sbagliate”, ma alcuni aspetti delle culture nazionali possono renderle più o meno accoglienti nei confronti di specifiche neurodivergenze.

 

Sia la ricerca che i miei decenni di esperienza con la diversità globale indicano che le dimensioni culturali non sono né bianche né nere, e varie caratteristiche culturali possono coesistere all’interno della stessa società e manifestarsi diversamente tra i membri di quella società. Tuttavia, le dimensioni culturali sono ben documentate dalla ricerca e possono essere utili per descrivere le culture a livello nazionale e il loro impatto sul posto di lavoro, purché si evitino generalizzazioni eccessive e l’assunzione che le medie a livello culturale descrivano tutti i membri di quella cultura. Le dimensioni culturali, pur importanti, sono solo un insieme di fattori che modellano l’esperienza individuale.

 

DIMENSIONI CULTURALI E IL LORO IMPATTO SULL’ESPERIENZA NEURODIVERGENTE

Ecco come alcune delle principali dimensioni culturali potrebbero influenzare potenzialmente l’esperienza neurodivergente:

  1. Individualismo-Collettivismo: Questa dimensione culturale ampiamente riconosciuta differenzia le società che privilegiano gli obiettivi e i bisogni dell’individuo rispetto agli obiettivi del gruppo (individualismo) o gli obiettivi e i bisogni del gruppo su quelli individuali (collettivismo). Tipicamente, le culture individualiste come gli USA, valorizzano il successo personale e l’indipendenza, offrendo potenzialmente ai membri neurodivergenti della società più libertà di sostenere le loro necessità e perseguire i loro percorsi unici. Tuttavia, livelli molto alti di individualismo possono anche portare all’isolamento e alla perdita del supporto comunitario come fonte di benessere. Al contrario, le culture collettiviste, come la maggior parte delle culture asiatiche e latinoamericane, enfatizzano l’armonia di gruppo e l’interdipendenza. Gli ambienti collettivistici potrebbero potenzialmente supportare gli individui neurodivergenti attraverso un forte senso di comunità, ma potrebbero anche essere associati alla pressione di conformarsi e adattarsi, rendendo difficile esprimere completamente la propria individualità.

 

Mentre Individualismo-Collettivismo è la dimensione culturale più conosciuta, essa si interseca con molte altre caratteristiche culturali, creando molte impostazioni culturali uniche. Una dimensione di intersezione importante è l’Orizzontalità/Verticalità culturale, come definita da Harry Triandis e Michele Gelfand.

 

  1. Cultura Orizzontale-Verticale: Questa dimensione esplora se le società enfatizzano l’uguaglianza (orizzontale) o accettano e si aspettano relazioni gerarchiche (verticale). Le culture orizzontali (ad esempio, Norvegia, Australia) valorizzano le relazioni egualitarie e potrebbero favorire ambienti in cui le persone neurodivergenti sperimentano maggiore uguaglianza e inclusione. Le culture verticali (USA, India), con il loro enfasi sulla gerarchia e lo status, potrebbero creare sfide aggiuntive per gli individui neurodivergenti nel navigare le dinamiche sociali e lavorative, dove le loro differenze non si adattano facilmente alle gerarchie stabilite. Si è scoperto che le culture orizzontali sono associate a livelli inferiori di solitudine.

 

L’interazione tra individualismo-collettivismo (I/C) e verticalità-orizzontalità aggiunge uno strato sfumato per comprendere come le diverse culture percepiscono e integrano la neurodiversità. Classificare le culture lungo due assi: I/C e Verticale/Orizzontale (V/O) fornisce un quadro più dettagliato per esplorare come gli atteggiamenti culturali verso gerarchia ed eguaglianza influenzino l’esperienza degli individui neurodivergenti.

 

Cultura Individualista Verticale (VI)

Le culture individualiste verticali, come la Francia e gli Stati Uniti, sono caratterizzate da un’enfasi sul successo e lo status relativo, spesso attraverso la competizione individuale. In queste società, il successo e l’avanzamento sono molto valorizzati, e gli individui sono incoraggiati a distinguersi dal gruppo. Per le persone neurodivergenti, ciò può significare che le loro abilità e prospettive uniche sono valorizzate quando conducono a risultati notevoli o innovazioni. Tuttavia, l’ambiente competitivo può anche creare pressioni significative, rendendo difficile per coloro che potrebbero richiedere accomodamenti o avere percorsi diversi verso la produttività.

 

Cultura Collettivista Verticale (VC)

Nelle culture collettiviste verticali, come la Corea e l’India, l’autorità, la tradizione e il benessere del gruppo sono preminenti, a volte a costo degli individui, se necessario. Queste culture enfatizzano il rispetto per la gerarchia e l’importanza di adempiere al proprio ruolo all’interno del gruppo. Per le persone neurodivergenti, navigare queste aspettative sociali può essere difficile, poiché la deviazione dalle norme può essere meno tollerata. Tuttavia, il forte senso di comunità e il supporto collettivo possono anche fornire una robusta rete di supporto per coloro che sono accettati all’interno di queste strutture.

 

Cultura Individualista Orizzontale (IO)

Le culture individualiste orizzontali, come i paesi nordici e l’Australia, valorizzano l’uguaglianza ma enfatizzano anche l’unicità e l’autosufficienza. Queste società incoraggiano gli individui a essere indipendenti e a perseguire obiettivi personali, ma senza l’aspetto competitivo del superamento degli altri tipico delle culture individualiste verticali. Per le persone neurodivergenti, le culture IO possono offrire un ambiente di supporto che valorizza le differenze individuali e fornisce spazio per la crescita personale, promuovendo al contempo un approccio egualitario alle interazioni sociali e alle dinamiche lavorative. È interessante notare che Specialisterne ha origine dal contesto culturale della Danimarca, una società prevalentemente individualista orizzontale. Anche l’Australia, una società individualista orizzontale, presenta alcuni degli sforzi più pronunciati a livello nazionale per la neuroinclusione e l’impiego nel mondo.

 

Cultura Collettivista Orizzontale (CO)

Le culture collettiviste orizzontali, che si trovano raramente a livello nazionale e sono esemplificate da comunità come il kibbutz israeliano o alcune società tradizionali, danno priorità alla socievolezza, all’uguaglianza e alla responsabilità condivisa. In questi ambienti, le persone neurodivergenti potrebbero trovare una comunità accogliente che valorizza il contributo di ogni persona al benessere collettivo, senza imporre gerarchie rigide o pressioni competitive. Tali ambienti potrebbero favorire l’inclusione e il supporto per le persone neurodivergenti, anche se altri valori specifici del gruppo contano ugualmente.

 

Intersezione della Cultura con l’Esperienza Neurodivergente

L’intersezione delle dimensioni culturali con la neurodiversità rivela un paesaggio complesso. Le persone neurodivergenti possono prosperare o affrontare sfide in base a come i loro tratti unici si allineano o si discostano dai valori e dalle aspettative del contesto culturale. Ad esempio, un individuo neurodivergente in una cultura individualista verticale può eccellere se le sue abilità uniche portano a risultati personali, ma può lottare con l’ambiente competitivo. Al contrario, nelle culture collettiviste orizzontali, il supporto comunitario potrebbe facilitare un senso di appartenenza e accettazione, anche se le opportunità di riconoscimento individuale potrebbero essere limitate.

 

Comprendere queste sfumature culturali è cruciale per sviluppare pratiche inclusive che rispettino sia i valori culturali che le necessità degli individui neurodivergenti. Sottolinea l’importanza di un approccio sfaccettato all’inclusione neurodiversa,

 

LE ORGANIZZAZIONI SONO ANCHE CULTURE

Oltre all’influenza delle culture nazionali, le culture organizzative giocano un ruolo cruciale nel modellare l’esperienza lavorativa delle persone neurodivergenti. All’interno della stessa cultura nazionale, le organizzazioni possono creare ambienti che differiscono significativamente in termini di individualismo-collettivismo, verticalità-orizzontalità e altre dimensioni. Ad esempio, sia Ben & Jerry’s Ice Cream che Amazon sono aziende fondate negli USA, ma Ben & Jerry’s è nota per una cultura organizzativa eccezionalmente egualitaria. Queste differenze a livello organizzativo possono influenzare profondamente le esperienze quotidiane, le opportunità e le sfide affrontate dai dipendenti, contraddicendo o amplificando gli effetti della cultura nazionale più ampia.

 

Cultura dell’Organizzazione e Neurodiversità

  1. Individualismo-Collettivismo nell’Organizzazione: Le organizzazioni che tendono all’individualismo possono dare priorità al successo personale, all’innovazione e all’autonomia. Questo può creare un ambiente potenziante per gli individui neurodivergenti che hanno abilità peculiari nella risoluzione dei problemi e nel pensiero creativo. Tuttavia, potrebbe anche richiedere robusti sistemi di supporto per garantire che questi individui possano navigare efficacemente nel posto di lavoro senza sentirsi isolati. Al contrario, le organizzazioni collettivistiche si concentrano sul lavoro di squadra, sugli obiettivi comuni e sul successo condiviso. Tale ambiente potrebbe offrire reti di supporto più forti per i dipendenti neurodivergenti, ma potrebbe anche richiedere adeguamenti per garantire che il valore delle differenze individuali sia riconosciuto e sviluppato.

 

  1. Verticalità-Orizzontalità nell’Organizzazione: In organizzazioni orientate verticalmente, la gerarchia e lo status sono significativi, potenzialmente creando barriere per gli individui neurodivergenti che potrebbero lottare con le aspettative convenzionali di autorità e protocollo. Al contrario, le organizzazioni orizzontali enfatizzano l’uguaglianza e le strutture piatte, il che può facilitare una comunicazione più aperta e collaborazione, potenzialmente beneficiando i dipendenti neurodivergenti creando un ambiente di lavoro più inclusivo e flessibile.

 

Impatto sui Dipendenti Neurodivergenti

La cultura delle organizzazioni può influenzare significativamente l’esperienza, l’impegno, la produttività e il benessere dei dipendenti neurodivergenti. Ad esempio, in un’organizzazione altamente competitiva e verticalmente individualista, un dipendente neurodivergente potrebbe affrontare sfide relative alla dinamica del posto di lavoro e alle interazioni sociali. Tuttavia, in un’organizzazione collettivista orizzontale, lo stesso dipendente potrebbe trovare una comunità di supporto che apprezza i suoi contributi, portando potenzialmente a una maggiore soddisfazione lavorativa e coinvolgimento.

 

Creazione di Culture delle Organizzazioni Inclusive

Le culture riguardano meno ciò che le persone dicono e più ciò che le persone fanno. Con un impegno verso la neuroinclusione, le organizzazioni possono adottare misure proattive per creare ambienti che la supportino, indipendentemente dalla loro posizione iniziale sulle dimensioni di individualismo-collettivismo e verticalità-orizzontalità. Alcune strategie che possono funzionare attraverso ambienti culturali per attenuare gli effetti delle impostazioni culturali estreme e aprire le porte a ulteriori miglioramenti includono:

 

Sfruttare i Punti di Forza Neurodivergenti attraverso l’Abbinamento e la Personalizzazione del Lavoro: le persone neurodivergenti hanno maggiori probabilità di prosperare quando i loro punti di forza unici sono abbinati a compiti o ruoli in cui possono eccellere. Un argomento a favore di questo può allinearsi sia con il valore di massimizzare i talenti individuali sia con il valore di massimizzare un contributo al gruppo. Esempi di successo possono essere trovati sia in contesti individualisti come l’Australia (individualismo orizzontale) che in contesti collettivistici come l’India (collettivismo verticale).

 

Reti di Supporto tra Pari: stabilire reti di supporto tra pari o affinity group per i dipendenti neurodivergenti può formare una comunità e aiutare le persone a condividere strategie per affrontare le sfide lavorative, inclusi quelli legati a contesti culturali specifici. Queste reti soddisfano anche un bisogno umano universale di appartenenza.

 

Accomodamenti di Lavoro Flessibili: implementare politiche di lavoro flessibili che accomodino diversi stili e necessità lavorative massimizza anche la produttività, qualcosa che le organizzazioni in diverse culture cercano di realizzare. Questo potrebbe comportare orari flessibili, lavorare da casa o in modalità ibride che si allineano sia con le necessità del gruppo che con quelle individuali.

 

Promozione della Consapevolezza e della Comprensione: educare i dipendenti sulla neurodiversità può aiutare a facilitare la comprensione e alla fine tradursi nello sviluppo di una cultura sempre più inclusiva che valorizza diversi modi di pensare e lavorare.

 

Non esiste una cultura ideale, ma le organizzazioni che aggiungono cultura evitando gli estremi e mescolando elementi di individualismo e collettivismo con un forte accento sulla dignità eguale di tutte le persone potrebbero essere ben posizionate per creare ambienti di lavoro performanti, premurosi e neuroinclusivi.

 

Conclusione

Le culture a livello nazionale sono un potente determinante della neuroinclusione. Tuttavia, anche le culture organizzative possono influenzare significativamente l’esperienza dei dipendenti neurodivergenti. Comprendendo e plasmando intenzionalmente queste culture, le organizzazioni di tutto il mondo possono creare ambienti in cui le persone neurodivergenti possono prosperare e dove tutti i dipendenti possono essere accolti e produttivi.